Homecoming | Micah Bloomberg, Eli Horowitz

Ondanks het vernuft waarmee Homecoming gemaakt is, blijft de nieuwe reeks van Sam Esmail (Mr. Robot) schromelijk onder de rader.

Toen Sam Esmail vijf jaar geleden met Mr. Robot een introverte hacker de tv-wereld binnenloodste, maakte dat iedereen benieuwd naar wat de regisseur nog meer in zijn mars had. Maar zijn nieuwe reeks Homecoming, met sinds kort een tweede seizoen, wist bij de release anderhalf jaar geleden ­amper reactie uit te lokken. Je zou haast een complot gaan vermoeden.

c108da84-c061-11ea-b3b3-82d67338cf6a
Julia Roberts in ‘Homecoming’. 

Voor wie zo’n slinkse samenzwering volstrekt mogelijk acht, is deze reeks paranoia naar het hart. Homecoming gaat over een centrum in Tampa (Florida) waar getraumatiseerde veteranen voorbereid worden op hun re-integratie in de maatschappij. Maar de plek is zo smetteloos, dat je al snel het gevoel krijgt dat niet alles er helemaal in de haak is.

Doorgaan met het lezen van “Homecoming | Micah Bloomberg, Eli Horowitz”

Mrs Lowry & son | Adrian Noble

In deze gemankeerde biopic is de Engelse schilder L.S. Lowry weinig meer dan zijn moeders mikpunt van spot.

Het zal wel dat van de vroege schilderijen van de Engelsman L.S. Low­ry (1887-1976) een impressionistische eenvoud uitgaat. Theaterregisseur Adrian Noble wilde die koste wat het kost onthullen in ’s mans ­leven en focust daartoe op de jaren waarin Lowry (Timothy Spall) als oude veertiger nog onder een dak leefde met zijn bedlegerige moeder (Vanessa Redgrave), een bazige vrouw die haar zoon onophoudelijk jende.

a6ece548-bf83-11ea-bb08-fab6d9cc0402

Als kijker ben je getuige van weinig meer dan haar misprijzen voor zijn ‘hobby’tje’. Wanneer hij aan de slag is in de Pall Mall-fabriek – waar hij zijn leven lang werkte – of het ­industriële Manchester even achter zich laat, komt dat niet in beeld. Het verhindert ons hem te leren kennen buiten het gezichtsveld van haar ­dominantie.

Doorgaan met het lezen van “Mrs Lowry & son | Adrian Noble”

Escape from Pretoria | Francis Annan

Of het nog wat wordt met de carrière die van Daniel Radcliffe, in een vorig leven Harry Potter? 

Daniel Radcliffe was eerder al de bolleboos met het brilletje en nu heeft hij ook een echte baard. In deze tamelijk onnozele prison break heet hij niet Harry maar Tim. Het zijn de jaren 70. Met een ludieke actie verzetten hij en zijn maat (Daniel Webber) zich tegen de apartheid in Zuid-Afrika en belanden zo achter de tralies. Al snel komen ze met het in­genieuze plan om – hou je vast – te ontsnappen.

Film-Escape-from-Pretoria

Tunnels zijn voor mollen, helikopters voor Sekkaki. Tim bedenkt dat ze ook gewoon de sleutels van de cellen en tussendeuren in hout kunnen namaken. Simpel, dus. Zie hoe hij aandachtig kijkt naar de bos aan de broeksriem van de bewaker!

Doorgaan met het lezen van “Escape from Pretoria | Francis Annan”

I see you | Adam Randall

Een verdwijningszaak is niet het enige wat de man des huizes bezighoudt in deze formulematige thriller.

Wie kent Helen Hunt nog? Meer dan twintig jaar geleden kreeg ze een Oscar, nadat ze Jack Nicholson kordaat van antwoord had gediend in het luid overroepen As good as it gets. Nadien zou ze al te vaak tekenen voor slappe films, zoals ze dat ook in de jaren ervoor had gedaan.

54faed5c-ba0b-11ea-ab4e-d6c927a02748

De schools in elkaar gepuzzelde thriller I see you kan zo mee in dat rijtje. Hunt is trouwens ook hier een vrouw die zich niet laat ringeloren. Zij reed een scheve schaats, maar het is haar vent (Jon Tenney) die elke nacht op de zetel doorbrengt. ‘Ik blijf maar in slaap vallen voor de tv’, probeert hij zijn waardigheid te redden tegenover hun zoon.

Doorgaan met het lezen van “I see you | Adam Randall”

Un fils | Mehdi M. Barsaoui

De relatie van een Tunesisch koppel komt onder druk te staan als hun zoontje zwaargewond raakt bij een gewapend incident.

Een welstellend, Tunesisch gezin ­tuimelt in een nachtmerrie wanneer het op de terugrit van een korte ­vakantie op een blokkade van schietgrage islamisten stuit. Inderhaast maakt het rechtsomkeer, maar een kogel heeft het zoontje van elf op de achterbank al levensgevaarlijk verwond.

jour2fete-a-son-image-1986

Het verhaal speelt zich goeddeels af in en rond het ziekenhuis waar de dokters tot het uiterste gaan om hem te redden. Sober en betrokken toont deze Frans-Tunesische ­debuut­film het lot van een hecht ­gezin in crisis. Daar blijf je ook als kijker niet onbewogen bij. Hun angsten zijn reëel, hun emoties voelen herkenbaar.

Doorgaan met het lezen van “Un fils | Mehdi M. Barsaoui”

Waves | Trey Edward Shults

Een dramatische ­­ge­beurtenis haalt de levens van een Amerikaans gezin overhoop in Waves, een verpletterende film

Soms lijkt het alsof een enkel voorval een vloedgolf van tegenspoed op gang brengt. In de openingsscène van Waves, een film die je helemaal meesleurt, sjeest Tyler (Kelvin Har­rison Jr., onlangs nog te zien in Luce) nog zonder zorgen met zijn liefje over de snelweg. Een voet baldadig uit het raam, ‘Floridada’ van Animal Collective uit de luidsprekers. Levens die op het punt staan te kap­seizen, geven dat zelden te kennen.

MV5BMmQwNTE4N2ItNWM3ZS00MjU4LWI2YWEtNjI4YzlhNjI1NGE0XkEyXkFqcGdeQWFybm8@._V1_

Waves volgt het dagelijks bestaan van Tylers gezin. Hij is achttien en heeft het helemaal. Hij is zo’n knul van wie je wilde dat hij je vriend was. Hij is cool, zijn prioriteiten zitten juist. Tot worstelen hem door een blessure niet meer lukt. Dan blijkt zijn liefje Alexis (Euphoria-actrice Alexa Demie) al enkele weken overtijd. Samen zullen ze naar een abortuskliniek gaan. Maar zij kan het niet, terwijl hij niet ziet hoe ze het zouden redden met een baby. Ze maken ruzie, hij zegt dingen waarvan hij meteen spijt heeft. Ze leggen het bij, ze gaan uit elkaar. Hij wil dat ze het nog een kans geven.

Doorgaan met het lezen van “Waves | Trey Edward Shults”

A beautiful day in the neighborhood | Marielle Heller

Tom Hanks charmeert als Mister Rogers, een tv-legende die in de VS massaal harten veroverde.

Het Amerikaanse tv-icoon Mister Rogers (1928-2003), bekend als presentator van een langlopend kinderprogramma, was zo knuffelzacht dat hij wel van pluche leek. Niemand was geschikter om hem te spelen dan Tom Hanks, de aaibaarste acteur in Hollywood. Maar deze sympathieke film is geen klassieke biopic. Meer dan Rogers staat Lloyd Vogel (Matthew Rhys) centraal, een cynische Esquire-journalist die hem moet interviewen voor een reeks over levende helden.

4a8ec19a-b484-11ea-827f-55c4def88be5

Van meet af aan is duidelijk waar Marielle Heller (The diary of a teenage girl) met het op feiten gebaseerde verhaal naartoe wil. Vogel is niet het type dat valt voor de homeopathische praatjes van de publieksvriend. Hij wil zijn façade neerhalen, hem ontmaskeren. Maar dat is buiten Mister Rogers zelf gerekend, die in elke ontmoeting het warme dekentje op een kille winteravond wil zijn.

Doorgaan met het lezen van “A beautiful day in the neighborhood | Marielle Heller”

Honey boy | Alma Har’el

Enfant terrible Shia LaBeouf speelt zijn eigen vader in deze weinig glamoureuze inkijk in zijn jaren als kind­acteur.

‘Hoe denk je dat het voor mij voelt om me door mijn zoon te laten betalen?’ Otis is een kindacteur van twaalf. Zijn ­vader, een Vietnamveteraan, speelt zijn manager en acteercoach, hoewel hij meer geloofwaardig is als dronkenlap. Otis, met trillende stem: ‘Je zou hier niet zijn als ik je niet betaalde.’

Honey-Boy-2

Shia LaBeouf, die het scenario schreef, hoefde het niet eens te verzinnen. Hij keerde terug naar de tijd dat hij carrière maakte in de Disney-serie Even Stevens, alweer twintig jaar geleden. Met zijn vader woonde hij toen in een schraal motel op zijn kosten. Honey boy is een rauwe en soms pijnlijke blik op hun getroebleerde vader-zoonrelatie van toen.

Doorgaan met het lezen van “Honey boy | Alma Har’el”

The lodge | Severin Fiala, Veronika Franz

In deze uit­gekiende horrorfilm zijn twee kinderen en hun stief­moeder op elkaar aangewezen.

Het zit een jonge broer en zus niet mee. Dat hun ouders niet meer samen zijn, was een realiteit die stilaan begon te wennen. Maar dan verdwijnt hun moeder plots uit hun leven. Met hun vader hebben ze lang niet zo’n band en nu moeten ze ook zijn nieuw lief erbij nemen.

38cefa32-b09d-11ea-b911-0f988fa9074d

Een lentefris idee voor een horrorfilm kan je The lodge niet noemen. Nog het meest is de setting een cliché: een afgelegen blokhut aan de rand van een bos, waar het nieuwe gezin de eindejaarsperiode zal doorbrengen. Vaderlief moet wel nog enkele dagen werken. Alleen met de stiefmoeder: sidder ende beef!

Doorgaan met het lezen van “The lodge | Severin Fiala, Veronika Franz”

Luce | Julius Onah

In deze vernuftige, actuele thriller ontstaat een sfeer van verdachtmaking rond Luce, de zwarte modelleerling.

Luce (Kelvin Harrison Jr.) is innemend, schrander, atletisch. Hij is de posterboy van zijn school. ‘Hoe kunnen we hem klonen?’, grapt een leraar. De 17-jarige jongeman is een voorbeeld, temeer omdat hij zwart is. Hij bewijst immers dat ongelijkheid niet bestaat, het is – jawel – ­gewoon een kwestie van kansen grijpen.

eb7fee6c-b09c-11ea-b911-0f988fa9074d

Tot een werkstuk over een historisch figuur hem in de problemen brengt. Hij verwoordt zo overtuigend de argumentatie van een pan-Afrikaanse vrijheidsstrijder die pleitte voor gewelddadig verzet, dat zijn lerares (Octavia Spencer) er een flinke wenkbrauw bij optrekt. Reden ­genoeg om op eigen houtje in zijn locker te gaan neuzen. Daar treft ze illegaal en bijzonder explosief vuurwerk aan.

Doorgaan met het lezen van “Luce | Julius Onah”