The professor and the madman | Farhad Safinia

Mel Gibson en Sean Penn geven vorm aan de Oxford English Dictionary in deze historisch biopic met spelfouten.

Toen twee heren halfweg de 19de eeuw de toonaangevende Oxford ­English dictionary samenstelden, was dat een titanenwerk. De ene was een Schotse autodidact, zijn kompaan een geïnterneerde legerarts met een moord op zijn kerfstok – niet meteen wat je prototypische taalkundigen noemt. Hollywood is dol op zulke sterke verhalen, al zal het die telkens mateloos polijsten en opblinken.

the-professor-and-the-madman

Doorgaan met het lezen van “The professor and the madman | Farhad Safinia”

Advertenties

Sunset | Laszlo Nemes

Aan de vooravond van de Groote Oorlog duikt een jonge vrouw in Boedapest haar eigen voorgeschiedenis in. ‘Son of Saul’-regisseur Laszlo Nemes bevestigt met ‘Sunset’ zijn razende talent.

Boedapest, 1913. Kort na haar aankomst vanuit Triëst loopt de twintigjarige Irisz Leiter binnen in de statige hoedenzaak die haar familienaam draagt. De eigenaar, die haar niet kent, moet haar niet. Nog minder wil hij haar aanwerven, hoewel ze de gevraagde vaardigheden bezit.

5678559.jpg-r_1280_720-f_jpg-q_x-xxyxx

Doorgaan met het lezen van “Sunset | Laszlo Nemes”

Regisseur Laszlo Nemes: ‘Ik ga altijd op zoek naar dat sprankeltje hoop’

Met ‘Sunset’ duikt Laszlo Nemes onder in het woelige Boedapest aan de vooravond van de Grote Oorlog. ‘Elke beschaving op een hoogtepunt is blind voor haar eigen destructieve krachten.’

Debuutfilms kapen zelden de ­grote prijzen weg, maar met Son of Saul deed de Hongaar Laszlo Nemes het toch. Tot in de gas­kamers en verbrandingsovens van Auschwitz ging de helse tocht van een Joodse vader op zoek naar zijn zoon. De horror, die indirect in beeld kwam, joeg daags nadien nog door je hoofd.

73d7e428-7682-11e9-b6c3-efa097a82498

Doorgaan met het lezen van “Regisseur Laszlo Nemes: ‘Ik ga altijd op zoek naar dat sprankeltje hoop’”

Mary Queen of Scots | Josie Rourke

De 16de-eeuwse rivaliteit tussen Elizabeth I en Mary Stuart herleeft met Margot Robbie en Saoirse Ronan in grote doen.

Valt er nog wel stof te blazen van de eens zo stoffige kostuumfilm? Met The favourite zette Yorgos Lanthimos het genre al liederlijk naar zijn hand. Die film was alles wat niemand verwacht had. Hij liet zelfs het oubollige taaltje achterwege.

mary-queen-of-scots

Doorgaan met het lezen van “Mary Queen of Scots | Josie Rourke”

Peterloo | Mike Leigh

In 1819 liep het grondig fout bij een massale protestbijeenkomst van arbeiders in het Engelse Manchester. Met Peterloo schetst Mike Leigh breedvoerig de aanloop naar dat vergeten drama.

Britse scholieren leren niet over het Peterloo-bloedbad. In de vaderlandse geschiedenis staat het hooguit als een voetnoot vermeld. Hoe dat komt, kan zelfs Mike Leigh niet uitleggen. De regisseur, bekend van het sociaal-realistische Secrets & lies en Vera Drake, komt nu met een ensemblefilm die nauwgezet de context reconstrueert van dat ­historische volksprotest.

6bf0c7f0-14fa-11e9-9a77-b1ae534f13a8

Doorgaan met het lezen van “Peterloo | Mike Leigh”

Regisseur Mike Leigh: ‘We maken een zootje van onze democratie’

Het Britse monument Mike Leigh herschept met ‘Peterloo’ de context van een vergeten, bloedig neergeslagen volksprotest uit 1819. ‘Pas toen we met de opnames van start gingen, verbaasde het ons bijna dagelijks hoe actueel de film uitdraaide.’

Van een man van 75 zou je begrijpen dat hij het ­rustiger aan wil doen. Maar Mike Leigh lijkt er nog niet aan toe. Vier jaar werkte de Britse regisseur aan Peterloo, zijn meticuleuze reconstructie van een protestbijeenkomst in Manchester die 200 jaar geleden dramatisch uitdraaide. Hij filmde massascènes met honderden figuranten – iets wat hij nooit eerder had gedaan. Een tikje nonchalant haalt hij nu de schouders op en relativeert: ‘Er komt misschien wel wat plannen en organiseren bij kijken, ja.’

6bf0c7f0-14fa-11e9-9a77-b1ae534f13a8

Doorgaan met het lezen van “Regisseur Mike Leigh: ‘We maken een zootje van onze democratie’”

Free State of Jones | Gary Ross

Dit epos over een historisch belangrijke figuur uit de Amerikaanse burgeroorlog zwalpt als een dronkeman. Het ene moment is de film een onemanshow met Matthew McConaughey als de koene moraalridder Newton Knight – een van de eerste voorvechters van rassengelijkheid. Enkele tellen later is het een fletse geschiedenisles voorzien van zwartwitfoto’s en kurkdroge bijschriften.

free-state-of-jones-7-2

Newton Knight was een eenvoudige boer uit het zuiden die zich tijdens de Amerikaanse burgeroorlog afzette tegen de grootgrondbezitters en lokale machthebbers. Zij vonden slavernij en discriminatie haast even vanzelfsprekend als het opkomen van de zon. Knight zag dat anders, hij kreeg destijds een hele schare medestanders achter zich.

Dat klinkt dan wel erg nobel en historisch belangwekkend, het levert geenszins straffe cinema op. Waarom? Omdat regisseur Gary Ross (Pleasantville, The hunger games) van Knight een plastieken held maakt, gezwollen van grootspraak en holle heroïek. Op de koop toe perst hij het verhaal van deze verzetsfiguur, de Amerikaanse burgeroorlog, de opkomst van de KKK én de uitlopers van deze strijd – zo’n 85 jaar later – in één enkele film. En dat is een veel grotere hap uit de geschiedenis dan hij verteerbaar kan maken.

(Verschenen op 13 september 2016 in De Standaard.)