Waves | Trey Edward Shults

Een dramatische ­­ge­beurtenis haalt de levens van een Amerikaans gezin overhoop in Waves, een verpletterende film

Soms lijkt het alsof een enkel voorval een vloedgolf van tegenspoed op gang brengt. In de openingsscène van Waves, een film die je helemaal meesleurt, sjeest Tyler (Kelvin Har­rison Jr., onlangs nog te zien in Luce) nog zonder zorgen met zijn liefje over de snelweg. Een voet baldadig uit het raam, ‘Floridada’ van Animal Collective uit de luidsprekers. Levens die op het punt staan te kap­seizen, geven dat zelden te kennen.

MV5BMmQwNTE4N2ItNWM3ZS00MjU4LWI2YWEtNjI4YzlhNjI1NGE0XkEyXkFqcGdeQWFybm8@._V1_

Waves volgt het dagelijks bestaan van Tylers gezin. Hij is achttien en heeft het helemaal. Hij is zo’n knul van wie je wilde dat hij je vriend was. Hij is cool, zijn prioriteiten zitten juist. Tot worstelen hem door een blessure niet meer lukt. Dan blijkt zijn liefje Alexis (Euphoria-actrice Alexa Demie) al enkele weken overtijd. Samen zullen ze naar een abortuskliniek gaan. Maar zij kan het niet, terwijl hij niet ziet hoe ze het zouden redden met een baby. Ze maken ruzie, hij zegt dingen waarvan hij meteen spijt heeft. Ze leggen het bij, ze gaan uit elkaar. Hij wil dat ze het nog een kans geven.

Doorgaan met het lezen van “Waves | Trey Edward Shults”

A beautiful day in the neighborhood | Marielle Heller

Tom Hanks charmeert als Mister Rogers, een tv-legende die in de VS massaal harten veroverde.

Het Amerikaanse tv-icoon Mister Rogers (1928-2003), bekend als presentator van een langlopend kinderprogramma, was zo knuffelzacht dat hij wel van pluche leek. Niemand was geschikter om hem te spelen dan Tom Hanks, de aaibaarste acteur in Hollywood. Maar deze sympathieke film is geen klassieke biopic. Meer dan Rogers staat Lloyd Vogel (Matthew Rhys) centraal, een cynische Esquire-journalist die hem moet interviewen voor een reeks over levende helden.

4a8ec19a-b484-11ea-827f-55c4def88be5

Van meet af aan is duidelijk waar Marielle Heller (The diary of a teenage girl) met het op feiten gebaseerde verhaal naartoe wil. Vogel is niet het type dat valt voor de homeopathische praatjes van de publieksvriend. Hij wil zijn façade neerhalen, hem ontmaskeren. Maar dat is buiten Mister Rogers zelf gerekend, die in elke ontmoeting het warme dekentje op een kille winteravond wil zijn.

Doorgaan met het lezen van “A beautiful day in the neighborhood | Marielle Heller”

Honey boy | Alma Har’el

Enfant terrible Shia LaBeouf speelt zijn eigen vader in deze weinig glamoureuze inkijk in zijn jaren als kind­acteur.

‘Hoe denk je dat het voor mij voelt om me door mijn zoon te laten betalen?’ Otis is een kindacteur van twaalf. Zijn ­vader, een Vietnamveteraan, speelt zijn manager en acteercoach, hoewel hij meer geloofwaardig is als dronkenlap. Otis, met trillende stem: ‘Je zou hier niet zijn als ik je niet betaalde.’

Honey-Boy-2

Shia LaBeouf, die het scenario schreef, hoefde het niet eens te verzinnen. Hij keerde terug naar de tijd dat hij carrière maakte in de Disney-serie Even Stevens, alweer twintig jaar geleden. Met zijn vader woonde hij toen in een schraal motel op zijn kosten. Honey boy is een rauwe en soms pijnlijke blik op hun getroebleerde vader-zoonrelatie van toen.

Doorgaan met het lezen van “Honey boy | Alma Har’el”

The lodge | Severin Fiala, Veronika Franz

In deze uit­gekiende horrorfilm zijn twee kinderen en hun stief­moeder op elkaar aangewezen.

Het zit een jonge broer en zus niet mee. Dat hun ouders niet meer samen zijn, was een realiteit die stilaan begon te wennen. Maar dan verdwijnt hun moeder plots uit hun leven. Met hun vader hebben ze lang niet zo’n band en nu moeten ze ook zijn nieuw lief erbij nemen.

38cefa32-b09d-11ea-b911-0f988fa9074d

Een lentefris idee voor een horrorfilm kan je The lodge niet noemen. Nog het meest is de setting een cliché: een afgelegen blokhut aan de rand van een bos, waar het nieuwe gezin de eindejaarsperiode zal doorbrengen. Vaderlief moet wel nog enkele dagen werken. Alleen met de stiefmoeder: sidder ende beef!

Doorgaan met het lezen van “The lodge | Severin Fiala, Veronika Franz”

Luce | Julius Onah

In deze vernuftige, actuele thriller ontstaat een sfeer van verdachtmaking rond Luce, de zwarte modelleerling.

Luce (Kelvin Harrison Jr.) is innemend, schrander, atletisch. Hij is de posterboy van zijn school. ‘Hoe kunnen we hem klonen?’, grapt een leraar. De 17-jarige jongeman is een voorbeeld, temeer omdat hij zwart is. Hij bewijst immers dat ongelijkheid niet bestaat, het is – jawel – ­gewoon een kwestie van kansen grijpen.

eb7fee6c-b09c-11ea-b911-0f988fa9074d

Tot een werkstuk over een historisch figuur hem in de problemen brengt. Hij verwoordt zo overtuigend de argumentatie van een pan-Afrikaanse vrijheidsstrijder die pleitte voor gewelddadig verzet, dat zijn lerares (Octavia Spencer) er een flinke wenkbrauw bij optrekt. Reden ­genoeg om op eigen houtje in zijn locker te gaan neuzen. Daar treft ze illegaal en bijzonder explosief vuurwerk aan.

Doorgaan met het lezen van “Luce | Julius Onah”

The Eddy | Jack Thorne

Damien Chazelle (‘La la land’) was enkel als co-regisseur en -producent betrokken bij ‘The Eddy’, een bevlogen jazzreeks op Netflix die steeds in een adem met zijn naam wordt genoemd. Alsof hij de showrunner was. 

Is het gepermitteerd om alsnog de loftrompet te steken over The Eddy? De Amerikaans-Franse reeks over een jazzclub in Parijs staat sinds een maand op Netflix en lijkt nu al vergeten. Het is ons een raadsel waarom dat ­gerechtvaardigd zou zijn. Met veel liefde voor muziek doet ze exact wat ze moet doen: je meetronen naar een plek waar je zo je postlockdownstek van zou maken (maar je moet wel van jazz houden).

AAAABVvFWKILUHLfNbPh93wyiG0H6oTMMb5H7xSQQcRq4BM0zNRD1U2odTZv3vmgxhm8Owp6N0m0Vmw3uXia1KBcUKx7Z3jm

Minstens evenveel gaat het over de Franse hoofdstad zelf. Niet de glossy versie die we kennen van bourgeoisiekomedies met Juliette Binoche, maar de ruige metropool met haar multiculturele banlieue en sociale spanningen. De club is geen pronksetting, maar een pakhuis. Hier klinkt jazz allerminst als een pocherig muziekje in de oren. Het is een balsem voor gehavende zielen. Niet het minst die van de muzikanten zelf.

Doorgaan met het lezen van “The Eddy | Jack Thorne”

The vast of night | Andrew Patterson

Soms komt er zomaar uit het niets een meesterlijke film uit de lucht gevallen. ‘The vast of night’ is zo’n film. 

‘Hallo? Hallo? Er hangt daar iets in de lucht!’ Het is geen vogel en ook geen vliegtuig. ­Superman is het al zeker niet. Met veel flair en ambitie knipoogt The vast of night naar zowel de iconische sixties-reeks The twilight ­zone als naar een filmpuzzel à la Zodiac. Beginnende filmmakers hebben doorgaans nog veel te leren, maar niet Andrew Patterson. Technisch en verhalend zit zijn debuut zo goed in elkaar, dat je een rot in het vak vermoedt.

ad0eaa60-a660-11ea-bbf3-49467c7cb9c2

Het verhaal speelt zich af in de jaren 50, de setting is een stadje in New Mexico. Haast iedereen is afgezakt naar de lokale sporthal voor de eerste basketbalwedstrijd van het seizoen. Als een van de weinigen hebben Everett (Jake Horowitz) en de jonge Fay (Sierra McCormick) die avond andere bezigheden. Hij moet radiomaken, zij bemant de telefooncentrale. Daar verstoort een onbestemd, gonzend geluid al snel de inkomende oproepen. Meldingen van merkwaardige waarnemingen in het luchtruim lopen binnen.

Doorgaan met het lezen van “The vast of night | Andrew Patterson”

Tales from the loop | Nathaniel Halpern

Terwijl iedereen de mond vol heeft over Netflix, moet je een van de beste reeksen van het moment op het platform van Amazon gaan zoeken. ‘Tales from the loop’, wat een hartveroverende fictiereeks. 

Naar verluidt heeft Nathaniel Halpern amper een week nodig gehad om het achtdelige Tales from the loop op papier te zetten. Hij had maar het gelijknamige koffietafelboek van de Zweedse kunstenaar Simon Stålenhag moeten doorbladeren en de rest was vanzelf gekomen. Dertien-in-een-dozijntelevisie is het nochtans niet.

tales-from-the-loop-TFTL_S1_Unit_104_4753R_rgb-medium

Wel is het een van de beste, origineelste en tegelijk meest hartveroverende reeksen van het moment. Ook al hoor je er niemand over. Dat komt doordat je het alleen op Amazon Prime Video kunt bekijken. En dat de reeks zich niet eenduidig laat labelen, zit er wellicht ook voor iets tussen.

In zekere zin is het scifi, maar dan vooral vanwege de bizarre zaken die zich afspelen in Mercer, Ohio. In de jaren 80 bevindt zich daar de ‘loop’, een laboratorium waar men tamelijk hoogmoedig de mysteries van het universum wil ontrafelen.

Doorgaan met het lezen van “Tales from the loop | Nathaniel Halpern”

Bad education | Cory Finley

In het op feiten gebaseerde ‘Bad education’ speelt Hugh Jackman een schooldirecteur die wel een lesje kan gebruiken.

Wat zijn die Oscars toch een bizar feestje. Het gaat er prat op de beste films te bekronen en in het najaar leek ook Bad education, een donkere komedie met Hugh Jackman, een kanshebber te zijn. Tot duidelijk werd dat kabelzender HBO de rechten had gekocht. De film zou in première gaan op het kleine scherm, niet in de bioscoop. Daarmee was het plots een tv-film. Voor de Oscars komen die niet in aanmerking.

bad-education-hugh-jackman-ray-romano-scaled

Gelukkig is het nog steeds gewoon een steengoede film, bij ons te bekijken via Play More van Telenet. Jackman speelt Frank Tassone. Als directeur leidde hij meer dan tien jaar het hoog aangeschreven Roslyn-scholendistrict in Long Island, New York. In 2004 kwam daar een einde aan toen bleek dat er op grote schaal geld verduisterd was.

Doorgaan met het lezen van “Bad education | Cory Finley”

Hope gap | William Nicholson

Het perfecte moment om je vrouw te verlaten bestaat niet, en dus doet Edward het op een fleurige zondagochtend.

‘Ik kan jou niet geven wat je wilt’, zegt Edward (Bill Nighy) schijnbaar moedeloos, om dan zijn koffer, die gepakt klaarligt, van de kleerkast te halen en na 29 jaar huwelijk de deur uit te wandelen. Grace (Annette Bening) krijgt niet eens de tijd om te vatten wat er gebeurt, want hij is al verdwenen. Zo onverhoeds kan een relatie dus eindigen.

01e1b2dc-6244-11ea-84cd-3f06d1575faf

Dat zagen we vier jaar geleden ook al in L’avenir, een ingetogen film die Isabelle Huppert zonder aankondigen in een nieuwe realiteit stortte. Hope gap is veel minder genuanceerd, de matineefilm is zelfs nooit ver weg. De Britse scenarist William Nicholson (Gladiator, Les misérables) ging aan de slag met zijn eigen theatertekst, ­zoals hij dat begin jaren 90 ook al deed voor Shadowlands, een wat vergeten klassieker met Anthony Hopkins.

Doorgaan met het lezen van “Hope gap | William Nicholson”